由小马哥霾跑想到的:产品全球化与新时代设计师需具备的三大特质

 

由小马哥霾跑想到的:产品全球化与新时代设计师需具备的三大特质

 

引言

自从用中文在清华演讲和邀请习大大给女儿起中文名后,Facebook CEO小马哥前两天又通过顶着雾霾在天安门前跑步的行动,向中国和全世界表达渴望中西方互联网社交融合的美好愿景。看到这篇新闻后,我自然地联想到产品全球化的大趋势,并思考在这个新时代下设计师需要具备的相应特质,在这里和大家聊聊我的理解。

 

产品全球化

纵观今天的互联网产品格局,基本上分为以中国公司为首更懂亚洲人文化的东方势力和以美国硅谷为标志的西方势力两派。

 

正如大家看到的,中国企业家和产品人通过更高效的执行力,对本地化市场和政策的深入了解,在中国大地创造了无数神话。纵观相同品类的产品服务,中美都有呼应:中国有微信,美国有Facebook Messenger;中国有淘宝天猫,美国有Ebay亚马逊;中国有小米,美国有苹果等等,这样的例子,不胜枚举。“中国创造”在媲美北美明星产品的同时,也推动着世界加速进入互联网发展的新时代。

 

那么,5到10年以后,中国的产品是怎样的?世界的产品又是怎样的?是仍然像今天这样东西分明或者国家分明——各自文化的产品人开发不同的产品去深入满足不一样的文化?还是互联网发展会更快地全球化——越来越多的产品服务会跨越文化和种族甚至政策的丘壑,面向全球用户服务?

 

对于这些问题,我和很多产品人和设计师都有过讨论,答案都不太一样,还有一些朋友坚定地支持“未来不同地域都会将被本土产品统治”的模式或趋势——比如中国市场滴滴将战胜Uber,Uber主要服务西方国家。

 

我认为,即使有着政治、宗教、文字语言等客观壁垒,未来的主流产品和服务仍会非常的全球化。至少未来五年,互联网会加速产品全球化的进度,通过尝试创新多元化的服务和迭代改进标准化的体系,可以在几年内能够大幅削弱地域间的隔阂并服务世界各地的用户。

 

为什么这么说呢?

 

回看历史,日本汽车商品在上世纪中被美国人觉得是低质量无人问津的便宜货,后来借着石油危机通过低油耗经济出行的概念打入美国市场,并刮起销售旋风。今天,随着全球人才流动,日本汽车公司更加适应全球市场,并开发了很多全球质量优化并兼具地域特性的汽车产品,获得更大的成功并同时让很多曾经的行业巨人日落西山。这个实例映射了很多本来在落后市场的公司,能够以更谦卑的心态,通过更好地理解不同用户的需求并发扬自身的优势,找准时机切入全球市场,后来居上地赢得全球消费者的青睐,同样的例子还有韩国的三星手机。

由小马哥霾跑想到的:产品全球化与新时代设计师需具备的三大特质

尼桑2016年在美国的新款皮卡Titan,兼具西化的硬朗外观和经济耐用的日本车性能

 

再看信息技术和互联网行业,也是一样。二十一世纪初,各大美国IT公司陆续进入中国市场,最开始它们自负地强买强卖——“我们就这样,你爱用不用”;之后几年间,它们又被百度阿里腾讯为首的本土互联网公司完全颠覆淘汰——“被地头蛇教做人”;而今天,像Facebook和Uber这样秉着全球一体理念的新时代美国公司,大胆在各地启用更多具备全球理念和地域知识的本土人才,以全新的面貌出现在大家眼前,并提供着世界顶尖体验的本地化服务。

 

在世界变平和信息透明的时代,更多中国人频繁走出国门旅游工作,在全世界各地体验着全球化的产品。当他们扩展了眼界和学识,交到了全世界的朋友,享受了高质量的服务,陆续归来的时候,你还依然坚信像微信和滴滴这样的本土优秀产品一定会稳操胜卷,在几年后依然压倒性地占有中国市场吗?

 

总体来说,如果中国和美国的任何主流公司及其服务不能做到全球化,他们将会很容易被更具开放胸怀拥抱世界的新兴企业淘汰。

 

新时代设计师的素质

当我们可以更好地理解产品服务的全球化趋势,就需要开始思考自己身为新时代设计师,需要具备什么样的设计能力和个人素质,去发挥更大影响力,并体现自己的价值。我觉得在具备扎实的设计基本功(工具技法和方法流程)的前提下,按设计流程先后,可能最重要的素质有以下三点:

 

Intercultural Empathy 跨文化的同理心

拥有优秀直觉的同理心是优秀设计师必备的特质,它帮助设计师更好地发现隐藏的深层问题,理解畸形问题(wicked problems),定义真正的设计机会。跨文化的同理心体现在对不同用户群体需求的理解,对不同合作伙伴目标的理解,对不同学科工作原理的理解等。

 

提升同理心,设计师需要更加开放谦卑地了解世界反思自己,尽可能多地去旅游体验,学习历史文化演变的原因,努力尝试理解世间万物的因果关系和不同背景下人性的动机本质。

 

Systematic Thinking 系统逻辑思维

具备系统性的逻辑思维是一名设计师从初级晋升到高级行列的标志,它意味着设计师开始从单一的功能设计,转变进入复杂的产品设计甚至服务架构设计。在正确全面地认知畸形问题的基础上,设计师需要链接关键点去设计产品结构和运行逻辑。

 

在这里,我还要特别提到溯因推理(Abdutive Reasoning),这种思维方式能够帮助设计师全面地考虑设计方案的实用性(包括出错的代价和正确的益处)并优先设计寻求证据的可能(比如产品验证的逻辑)。我会在之后的文章根据自己的实践经验,详细介绍溯因推理。

 

设计师应该更多地尝试逃脱出组内的设计讨论,创造与个更多不一样背景的人才深入合作的机会,从而帮助提升系统逻辑思维。

 

Storytelling 讲故事的能力

我曾问过我在美国部门的老板,什么是设计师最重要的能力。“讲故事”,他不暇思索地回答。当设计在各行各业发挥越来越大影响力的大背景下,设计师需要通过讲述简单、美好、逻辑包裹充实、有情感连接的故事去分享共同的愿景(Shared vision),影响公司产品的决策,推动正确的事情发生。

 

设计师不仅需要在日常工作中和合作伙伴讲故事,还要帮助公司和产品去给用户讲故事。当商品市场进入成熟期,品牌就是竞争力,消费者会更加关注品牌,而品牌本质其实就是在讲故事。大家不难发现,即使是新兴互联网行业,发展更早的美国公司就已经开始建设品牌,使得其产品故事感更强,从而更好地在让消费者口碑传播。

由小马哥霾跑想到的:产品全球化与新时代设计师需具备的三大特质

Airbnb通过讲述温暖的品牌故事,让来自世界各地的用户跨越语言和文化的障碍,互相信任,并互相给予美好的体验

 

回想我们在国内从小受到的教育,不管是语言,还是其他学科,基本都是“听”、“读”、“写”,非常缺乏对于“说”的锻炼——不仅天赋不足缺乏自信,缺乏技巧(Speech techniques),更是不懂得化繁为简。在海外非母语的工作实践和学习成长,让很多海外设计师越发理解讲故事的重要性,从而有意识的努力去弥补这方面的短板,提升在各种层面讲故事的能力。

 

如果我们讲的故事,连自己的朋友、老板、团队、投资人和产品的用户都不买账,那谈何而来的影响世界呢?

 

结尾

今天有小马哥在天安门跑步,明天就会有中国企业家造访白宫;当下有Uber、Facebook努力适应中国市场,未来就会有更多微信、小米撬开全球市场——产品和服务全球化是必然趋势。而作为设计师,我们更需要敏锐地去认识理解大环境,并以大见小地去学习相应的设计知识和个人技能。设计师的自我成长是一个永不停歇的旅程,我们要时刻保持谦卑,不断思考。与大家共勉。